Julen er hjerternes fest, men hvor stammer det fra og hvorfor hænger vi så meget fast i vores egne familietraditioner i stedet for at slappe lidt af og nyde det?

Sammenhængen til den kristne tro, hvor man fejre Jesu fødsel er noget på distance i Danmark for her kalder vi det ikke Christmesse som man gør over det meste af den kristne verden, men jul. Det danske ord jul stammer fra det hedenske jól. I det førkristne Skandinavien fejredes dengang midvinteren med store mængder sul og mjød, ligesom man bad til Odins træ, der for øvrigt også blev pyntet. Festerne blev typisk holdt i januar og hed jól (oldnordisk), yule (engelsk) og joulu (finsk). Der er flere teorier om, hvor ordet kom fra. Den helt oprindelige betydning af ordet jul er ikke helt klar, men sprogforskerne har flere gode bud. Det første er, at ordet er afledt af det latinske joculus, der ligeledes betyder fest. Et andet bud er, at det skulle stamme fra ordet hjul. Det skulle hænge sammen med, at man i nordisk oldtid havde tradition for at trille et brændende hjul ned ad en bakke som en slags solsymbol og på den måde symbolisere lysets komme.

Den danske Jul lukker sig om familien

Den oldenordiske jul og for den sags skyld også den kristne Christmesse åbnede sig til samfundet med store fester og tilbedelse af centrale personer i religionerne. Danmark er efterhånden blevet et multietnisk samfund med en blanding af traditioner fra nær og fjern der flyder henover året. Så man skulle synes at vi var meget åbne og fleksible i vores måde at fejre jul på, men det er vi ikke. Det er nemlig ikke usædvanligt at danskerne har svært ved at omstille sig til at ændre på deres egne familietraditioner m.h.t. jul. De fleste ny kærestepar kender til diskussionen om at det kun er en rigtig jul, hvis man får and, eller flæskesteg. Det hele skal være som det plejer den gang jeg var barn-agtigt. 

Sammenskuds jul  et alternativt stress forslag

Samtidig med at mange lukker sig omkring deres egne juletraditioner ja så også nogen som er havnet i den anden grøft og holder en "sammenskuds-jul" med elementer fra alle de danske juletraditioner man kan tænke sig og det giver stres for dem der skal holde julen i en sådan grad at nogen er begyndt at hade det som eller skulle være en fest. Men et eller andet sted er det forståeligt hvis nogen bliver stressede for hør bar her hvad en "sammenskuds jul" kan bestå af:

  • Tredag før begynder mor at lave grundsovs og der skal være to slags en til flæskestegen og en til andestegen
  • Børnen skal have en gave om morgenen ligesom i England (ups sker det - det vender vi tilbage til)
  • Inden kl 12 Tager vi rundt til de gamle tanter med gaver
  • Kl 12.30 kommer dem vi holder jul sammen med (far, mor, en gammel ven, min bror og hans nye kone og hendes børn)
  • Træet er pyntes af børn og voksne inden kl 15, hvor samles et kvarter for at nyde træet inden vi alle i samlet trop går i kirke også Yussef som er Mias kæreste
  • Når vi kommer hjem fra kirke så er der jule-lege medens "kokkene" er i køkkenet og her skal man husk at kysse værtinden under misteltenen - det bringe lykke i det nye år
  • Vi drikker punch og Øl medens vi venter og leger
  • Kl. 18 samles vi og høre dronningen - det er mest mændene der ser det, medens kvinderne  snakker om det bagefter
  • kl 19. spiser vi så og her skifter vi hver år mellem retterne så alle på et tidspunkt får en bid af deres jul, men vi har altid flæskesteg, for det kan alle lide
  • kl. 21. mødes vi om juletræet og danner kreds. Her synger vi så mindst 8 sange, hvor af de fire skiftes ud mellem årene, fordi ellers skulle vi synge ca 20 sange fordi Moster Ruth kan så mange
  • kl 22. løber vi rundt i huset i en lang kæde og synger gespensterne ud. Herefter pakker vi gaver ud
  • Fordelingen af pakker sker efter et sindrigt system, fordi alle familierne har deres egne traditioner, så hver 3 år vender vi tilbage til vores system som er det bedste fordi det er den yngste der skal dele ud assisteret af den ældste. (det er så godt for di gamle)
  • Lidt før midnat, når alle pakker er pakket ud skifter vi mellem at gå i kirke igen eller tænde op i grillen og så på stjernerne med et glas Champagne - det er noget vi har fra min kones familie

Listen er et udsnit af de ca 122 punkter som en familie og omgangskreds skal igennem i tidsrummet d 23/12 kl 24 til d 25/12 kl 00  

Engelsk jul et alternativ

Forberedelserne til jul starter allerede i september og oktober og er lidt mere langstrakt end det typisk er i Danmark. Så her lige et kort version af en jul for dig der måske er træt af det stress den Danske jul giver fordi den er så komprimeret. Du starter  som sagt i september fx. med at lave Plumpudding eller ChristmasPudding. Hvis du har mod på sådan en kage, kan du finde opskriften her: www.dk-kogebogen.dk . Engelsk Jul tager tid og så hedder det i øvrigt Christmas og henviser dermed til den kristne religion.

Juletræet er ikke engelsk men tysk. Den tyske helgen Bonifatius ville afskaffe dyrkningen af Odin og hans hellige egetræ. Derfor valgte han at pynte et fyrretræ med levende lys til ære for Jesus. Prins Albert og dronning Victoria medbragte denne juleskik fra Tyskland, som siden blev almindelig i England med den forskel at man ikke pynter et fyrretræ idag. Englænderne har også Sct. Nicolaus, eller Santa Claus som de gør meget ud af at tale om. Han  kom fra byen Myra i Lilleasien. Hans navn er egentligt Nicholaas. Han var meget rig og gav gaver til fattige mennesker. En legende fortæller at der var en fattig købmand der havde 3 voksne døtre. De kunne ikke blive gifte fordi han ikke havde råd til nogen medgift. Det kom Nicholaas for ører og en nat, medens alle sov, blev pigernes sko fyldt op med guld. Så blev de lykkeligt gifte alle tre. Derfor er engelsk jul præget af at børn hænger deres strømper eller sko op i håb om at Santa kommer forbi Julenat (natten til d 25/12)

Englænderne starter først deres Jul rigtig d 25/12 - Den 24 er en slags afslappet lille juleaften.

Juledag starter med at man får gaver om morgenen. De ligger i strømperne eller ved siden af hvis de er store. Nogen steder går børnene ud for at se om Santa har været der og hans rensdyr har spist de gulerødder man har lagt frem inden man gik i seng. Det er en dødssynd i disse familier, hvis faderen ikke har spist af dem og smidt afgnavede gulerodsstumper rundt, så børnene kan se det. - Gulerødder er god for fordøjelsen og det kan du have behov for da engelsk julemad godt kan være fed og tung for den uprøvede. Kl ca 14. begynder julemiddagen. Det er en middag der kan bestå af alt muligt, men typisk Gås eller kalkun hertil flere postejer og glaseret skinke og så naturligvis den plumppudding du har lavet. - Det er i det hele taget noget mere afslappet end det trænings program du kan læse et eksempel på fra en dansk sammenskuds jul. - Når du er godt halvejs igennem middagen holder du en pause kl 15 og skruer op for BBC og ser/høre  det der svare til Dronningens juletale. Bagefter synger nogle familier god save the queen og skåler med hinden inden mand vender tilbage til de overdådige bord, som kan være en sand krig at komme igennem. Børnene falder roligt fra og leger med deres julegaver

Det kan anbefales at man holder engelsk Jul for dem der ønsker en mere rolig og mindre kondipræget jul, men vær opmærksom at vælger du at spise  traditionel engels julemad, så kan du blive lige så forstoppet af det som af and og flæskesteg.

I England slutter julen ikke d. 25/12 for de fejre mange steder Boxing-day. Den falder typisk d 26/12. Der er et indviklet system til hvornår den falder for den er officiel fridag, så hvis d 26/12 er en søndag falder den på den 27/12. Pointen er at det var dagen hvor servicefolkene i gamle dage fik en julegave,(Box) for de ydelser de havde udført i årets løb. Det kunne være alt muligt lige fra resterne fra de "riges bord" til penge og tøj. I mere moderne tid gik børnene rundt med små bokse og samlede penge ind hos naboerne fx. til en indkøbs og bytte tur til London. - De fik naturligvis kun noget i Box-en hvis de havde sunget en julesang. Dagen er også en fridag.